Hier soir à Los Angeles, quelque 20 000 personnes se sont une dernière fois réunis au Staples Center pour rendre un vibrant hommage à Kobe Bryant et à sa fille Gianna Bryant ayant perdu la vie dans un tragique accident d’hélicoptère le 26 janvier 2020.

Les larmes ont coulé. Beaucoup n’ont pas pu les retenir tant l’émotion était au rendez-vous. La cérémonie publique, « A Celebration of Life for Kobe and Gianna Bryant » en hommage à Kobe et Gianna Bryant s’est déroulée un 24/02/2020. Une date symbolique qui n’est en rien dû au hasard puisque Kobe Bryant a porté pendant plus d’une décennie le maillot n°24 de sa franchise de toujours des Lakers et que sa fille évoluait quant à elle avec le numéro 2

La cérémonie a débuté tout d’abord en chanson avec Beyoncé qui a chanté ses deux tubes « XO » et « Halo » avant de poser son regard vers les maillots de Kobe accrochés au plafond du Staples Center. Puis est venu l’un des moments les plus marquants de la soirée. 

« Kobe était le MVP des papas. »

Dans une standing ovation, Vanessa Bryant, le femme de Kobe Bryant, a tenu à rendre un poignant hommage à sa fille et son mari. Dans une émotion difficilement maîtrisable, elle a rassemblé ses forces et a dit à propos de sa défunte fille âgée de seulement 13 ans :

« Nous ne pourrons pas voir Gigi aller au lycée avec Natalia. Je ne pourrai pas lui dire à quel point elle est magnifique le jour de son mariage. Je ne verrai plus jamais ma petite fille marcher dans l’allée, danser avec son père […] Elle serait probablement devenue la meilleure joueuse de la WNBA. Elle aurait fait une énorme différence pour le basketball féminin. »

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Par la suite, Vanessa Bryant est évidemment revenu sur son unique amour : Kobe Bryant.

« Kobe était tout pour moi depuis mes 17 ans et demi.  J’étais sa première petite amie, son premier amour, sa femme, sa meilleure amie, sa confidente et sa protectrice. C’était le mari le plus incroyable. » s’est t-elle confiée durant plus de 20 minutes avant de conclure. « Kobe était le MVP des papas. Kobe… prends soin de Gigi. Je m’occupe des autres filles. On reste la meilleure équipe. À bientôt… »

Les larmes de Michael Jordan et l’humour de Shaquille O’Neal

Kobe Bryant est peut-être le joueur qui s’est le plus rapproché en terme de niveau de son idole de toujours Michael Jordan. Lui qui a toujours voulu lui ressembler, Kobe a souvent croisé la route de l’icône des Chicago Bulls durant sa carrière. Le mythique numéro 23 des Chicago Bulls a lui aussi tenu quelques mots pour son little brother (petit frère, NDLR) mais n’a pas pu retenir ses larmes.

« Je voulais simplement être le meilleur grand frère possible pour lui […] quand Kobe est décédé, une part de moi est décédée. » s’est ému la légende de la NBA.

Il n’y a que lui pour faire ce type de discours. Comme a son habitude, et malgré les circonstances, l’ancien coéquipier de Kobe Bryant, Shaquille O’Neal, a déclenché les rires de l’assistance en racontant une ancienne anecdote de vestiaire. Kobe Bryant, a qui Shaq a souvent reproché son manque d’altruisme lui a dit un jour :

Le jour où Kobe a obtenu mon respect était quand les gars ont commencé à se plaindre : « Shaq, Kobe ne passe pas le ballon ». J’ai dit que j’allais lui parler. J’ai dit : « Kobe, il n’y a pas de « I » dans team ». Il m’a répondu : « Je sais, mais il y a « M-E » dedans motherfucker ».

Catégories : Sport

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